miércoles, 22 de agosto de 2007

estas conmigo

Querido Edu,

te hecho mucho de menos, me da un poco de verguenza hablar contigo en fronte a todos asi no voy a decir mucho mas, eras una persona maravillosa y el mundo sin ti es un lugar tan triste. Esta es la foto de mi graduaccion.
Un abbraccio forte forte a te e tutti quelli che ti hanno voluto davvero bene,

viernes, 3 de agosto de 2007

Address by Cathie Clarke at the Memorial Service of Eduardo

Address by Cathie Clarke at the Memorial Service of Eduardo Delgado Donate, Churchill College Chapel, June 30th 2007.

We are here today to remember Eduardo - not because we don't, each of us individually, remember him often - but because it's good to do this together, to share our memories and our distress. And it's also fitting to do so in this special place, one set aside - one could say hallowed - for meditation on matters that go beyond the everyday. Churchill was Edu's College and this Chapel is barely 100 m from the IOA and his old office in the Observatory Building.

We all knew Edu in different ways. I was his PhD supervisor and long time collaborator and so had a rather different relationship with him from most of those gathered here. There are whole areas of his life that I know very little about. And yet I feel I knew him well. Perhaps this is not surprising - the daily contacts of the PhD supervisor, the requirements of facing problems together in a robust and realistic spirit - these actually tell you pretty well what a person is really like, taking you well beyond what can be concealed by social graces. What strikes me, on reading the testimonies of his many friends, so movingly collected on his blogspace, is that the Eduardo I knew in the academic context was so recognisably the person whom his friends described with so much admiration, respect and affection.

If I dwell on his personal qualities here, this is not meant to suggest that he was anything other than an excellent student and scientist. He rapidly developed into a first rate numericist and his work on multiple star formation is still state of the art. (Moreover he had a command of written English, an eloquence of expression in his scientific writing that would shame his British contemporaries - a comment, perhaps, on the education system in his native Spain, or perhaps a comment on Eduardo).

Though Eduardo probably gained more scientific citations during his PhD work than any student I have supervised, one doesn't measure a life's worth in citations and so I return to what one could discern of Eduardo the person in one's scientific interactions with him. Despite his abilities, he was very modest, with an unfeigned humility and readiness to listen. He was always gentle and courteous, able to reflect on advice and to articulate his own opinions. There was a sort of personal and intellectual integrity about him that just commanded respect. And although he treated his work with due seriousness, there was also a sort of twinkling humour not far below the surface, which one could readily evoke.

I think Eduardo had a wonderful time in Cambridge and evidently enjoyed a full and multi-national social life, in addition to his astronomical activities. He found Stockholm much tougher on all fronts (he described to me his experience of a gradient of personal warmth across Europe, from his native Tenerife, to Cambridge, to Sweden....). Although much more isolated, he accepted the new situation with stoicism and a determination to make the best of it.

As he neared the end of his time in Stockholm, Eduardo was in demand
for further postdoctoral appointments in Europe and North America. And then he surprised me by telling me that he had decided not to pursue these but to return, for personal reasons, to Tenerife. Perhaps, he said, he might obtain a postdoc at the IAC (Instituto de Astrofísica de Canarias). I assured him that this was a very risky strategy in astronomy - to fix one's location and try for a job locally. And I said the academic system was insanely intolerant of what could be perceived as eccentric career moves. I was impressed by Eduardo's reply. He realised all this, he said, but - in full acceptance of the risk - this is what he felt he needed to do. In that case, said I, I will certainly support you up to the hilt. I think in retrospect that this was quite a characteristic way for Eduardo to behave - he evaluated things carefully, made his decision and went for it. We all know that he was not a gratuitous risk taker - and that the awful conspiracy of factors that caused his death could never be ascribed to recklessness on his part - and yet, when required, he did have the necessary courage to take those risks that were important.

It wasn't that easy when he returned to Tenerife without a job, having to do his work by effectively camping in the IAC (and this was simply due to the stretch or resources at the IAC, so that it was hard to support the intensive computational requirements of Eduardo's work, while he still lacked a position). He accepted this with pragmatic good grace and did what he could (which was actually quite a lot: some very interesting hydrodynamical simulations of binary star formation were conducted by Edu during this period). And then - great joy - he obtained a postdoctoral position at the IAC. Not only was this the longed for return to a perch on the academic ladder but, more importantly, it was an excellent position, which combined the opportunity to branch into new projects with the freedom to pursue his own research.

It is a bittersweet thought that Eduardo's last months were probably among the happiest and most fulfilled of his life. He had everything he had dreamed of, back in Tenerife, close to his family, new opportunities to pursue astrophysics...Bitter because one can't avoid thinking `If only...' and sweet because I think if any of us were to suffer the awful random fate that befell Eduardo, we'd like to go out on a high, in a state of living life to the full. He leaves behind so much, far more than the legacy of science which his collaborators are bringing to completion and publishing in his name. On behalf of all of us here, I salute you Eduardo, scientist and human being. Eternal remembrance!

The link to the astroph article on

Palabras de Cathie Clarke en la ceremonia en recuerdo a Eduardo en Cambridge (traducidas por Lola)

Palabras de Cathie Clarke en la ceremonia en recuerdo a Eduardo Delgado Donate, Capilla del Churchill College, Cambridge. 30 Junio 2007.

Nos encontramos hoy aquí para recordar a Eduardo (no porque no lo hagamos ya, de manera individual, muy a menudo) sino porque es bueno hacerlo juntos, para compartir nuestros recuerdos y nuestro dolor. Y es además muy adecuado hacerlo en este lugar tan especial, dedicado -mejor aún, consagrado- a la meditación sobre asuntos que van más allá de la vida cotidiana. Churchill era el College de Edu y esta capilla se encuentra a apenas 100 m del IoA (Instituto de Astronomía de Cambridge) y de su antigua oficina en el edificio del Observatorio.

Cada uno de nosotros conocía a Edu de una manera diferente. Yo fui su directora de tesis y su colaboradora durante mucho tiempo y por eso, tenía una relación bastante diferente a la de la mayoría de los que estáis hoy aquí. Hay partes completas de su vida de las que sé muy poco. Y aún así siento que lo conocía muy bien. Quizás no sea tan sorprendente: los contactos diarios con un director de tesis, la necesidad de afrontar problemas juntos con un espíritu realista y sólido… todo eso te dice mucho de cómo es realmente una persona, llevándote mucho más allá de lo que puede esconderse en la mera interacción social. Lo que más me impresiona, leyendo los testimonios de sus muchos amigos, recogidos en su blog de manera tan conmovedora, es que el Eduardo que yo conocía en el contexto académico sea tan reconocible en la persona que describen sus amigos con tanta admiración, respeto y cariño.

Si insisto en sus valores humanos aquí no es, de ninguna manera, para sugerir que no fue un estudiante y científico de excelencia. Todo lo contrario. Edu supo convertirse rápidamente en un numericista de primer orden y su trabajo en formación de estrellas múltiples está aún vigente. (Además tenía un dominio del inglés escrito que avergonzaría a sus contemporáneos británicos - una observación, quizás, debida al sistema de educación español, o quizás debida solo a Eduardo).

Aunque Eduardo probablemente obtuvo más citas científicas durante su doctorado que ningún otro de mis doctorandos, la importancia de una vida no se mide en citas y por eso vuelvo a lo que uno podía percibir sobre Eduardo como persona en las interacciones científicas. A pesar de su capacidad, Eduardo era muy modesto, con una modestia sincera y una buena disposición a escuchar. Era siempre gentil y cortés, capaz de reflexionar sobre un consejo y de articular sus propias opiniones. Emanaba una especie de integridad intelectual y personal que imponía respeto. Y aunque era muy serio en su trabajo, había también un chispeo humorístico no demasiado escondido, que uno podía provocar fácilmente.

Creo que Eduardo pasó una época maravillosa en Cambridge y claramente, además de sus actividades astronómicas, disfrutó de una vida social multicultural muy plena. Encontró en Estocolmo un lugar mucho más duro en todos los aspectos (me contaba su experiencia como un gradiente de calidez personal a través de Europa, desde su Tenerife natal, pasando por Cambridge y luego Suecia…). Aunque mucho más aislado, aceptó su nueva situación con estoicismo y con la determinación de sacarle el máximo provecho.

Cuando se acercaba el final de su estancia en Estocolmo, Eduardo debía buscar algún otro postdoc en Europa o Norteamérica. Y entonces me sorprendió diciéndome que había decidido no seguir ese camino sino volver, por razones personales, a Tenerife. Quizás, me dijo, pudiera obtener un postdoc en el IAC (Instituto de Astrofísica de Canarias). Le garantice que ese era una estrategia muy peligrosa en astronomía: decidirse por un lugar e intentar encontrar un trabajo de manera local. Y le dije que el sistema académico era increíblemente intolerante con lo que podía percibirse como un excéntrico cambio en la propia carrera. Me impresionó la respuesta de Eduardo. Era consciente de todo eso, me dijo, pero –con la plena aceptación de los riesgos- eso era precisamente lo que sentía que tenía que hacer. En ese caso, le dije, le apoyaría sin duda con todas mis fuerzas. Pensándolo ahora, esa era su característica manera de comportarse: Eduardo evaluaba cuidadosamente la situación, tomaba una decisión e iba a por ella. Todos sabemos que no era de las personas que toman riesgos gratuitos –y que la terrible conspiración de factores que causaron su muerte no puede en ningún caso atribuirse a una temeridad suya – y sin embargo, cuando era necesario, Eduardo tenía todo el coraje necesario para asumir riesgos cuando era importante.

No fue tan fácil su vuelta a Tenerife sin trabajo, ya que tenía que hacer su investigación acampando literalmente en el IAC (y esto era simplemente debido a una cuestión de recursos del IAC, donde era difícil sostener los requisitos computacionales tan intensivos que el trabajo de Eduardo requería, careciendo de un contrato allí). Aceptó esto de buena gana con su actitud pragmática e hizo lo que pudo (que en realidad fue mucho: algunas simulaciones hidrodinámicas de formación de estrellas binarias muy interesantes las llevó a cabo durante este periodo). Y entonces, gran alegría, consiguió su contrato de postdoc en el IAC. No era solo la tan deseada vuelta a la carrera académica, sino que lo más importante es que era un contrato excelente, que combinaba la oportunidad de trabajar en nuevos proyectos con la libertad de poder llevar a cabo su propia investigación.

Es un pensamiento agridulce que los últimos meses de Eduardo fueran probablemente los más felices y plenos de su vida. Tenía todo lo que había soñado, de vuelta en Tenerife, cerca de su familia, nuevas oportunidades para seguir en la astrofísica…. Amargo porque no podemos dejar de pensar “Ojalá…” y dulce porque creo que si cualquiera de nosotros tuviera un destino tan aleatorio y fatídico como el de Eduardo, nos gustaría irnos en lo más alto, en el momento de estar viviendo la vida al máximo. Eduardo nos deja tanto… mucho más que el legado científico que sus colaboradores estamos completando y publicando en su nombre. De parte de todos los que estamos aquí, nuestro reconocimiento Eduardo, científico y persona. ¡Nuestro eterno recuerdo!

El artículo en el astro-ph en homenaje a
Eduardo (en inglés).